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激光雷达专利之争的背后,是初创企业的商业化探索之路

       在备受瞩目的中美贸易战谈判中,知识产权问题一直是中美双方关注的重要核心。世界知识产权组织2018年底发布数据称:2017年中国国内专利、商标、工业品外观设计等各类知识产权的申请量都位列全球第一,中国正在成为世界知识产权申请领域无可争议的领跑者。


Velodyne与禾赛科技、速腾聚创对垒,激光雷达专利战打响


        从8月15日,Velodyne起诉禾赛、速腾聚创专利侵权起,至今已过去十多天了。


       目前,除禾赛科技宣称正在处理相关情况外,速腾聚创则一直未做任何回应。从其反应来看,实则不难理解两者态度为何截然不同。一直以来,禾赛科技整体销售份额主要以美国市场为主,如果因为专利侵权,禁止其销售,这对禾赛来说无疑是毁灭性的打击,因此禾赛一直在积极应对;但速腾聚创的主要战地在中国,就其现在产品的销售情况来看,不能进入美国市场也无大碍,即便未来想要全面进入美国市场,则可通过新品打开局面。



       其实,车载激光雷达的概念一直非常火,但是真正开始量产的企业并不多。而像禾赛、速腾聚创这样作为迅速崛起且做到中国估值最高的车载激光雷达公司,对于老牌的激光雷达公司而言,形成了巨大的威胁。Velodyne此举,不仅代表着激光雷达市场份额抢占拉开序幕,还将加速各家厂商对激光雷达产品的升级换代。


       美国专利局对此评价是:Truly revolution of Lidar。


激光雷达专利到底有多重要?


       未来,是人工智能的时代,激光雷达作为机器智能化的“眼睛”,是最重要的传感器之一。


       纵观激光雷达市场,前有Velodyne这样的老牌企业,后有发展迅猛的禾赛、速腾聚创等头部企业。这对于想要进入激光雷达行业的初创者而言,找准方向是一方面,但最重要的是沉淀技术,构筑核心的竞争壁垒——专利。


       初创者怎么体现其公司价值?分得一杯羹?笔者认为,一部分因素就在其专利技术的持有。


       因为对于创业公司来说,如果大公司在这个领域建立了一个“专利雷区”,它们的估值就会受到很大影响。另一方面,激光雷达企业作为下游的供应商,如果一旦出现类似禾赛、速腾聚创的专利侵权问题,首先影响的是客户对于企业的信心,同时一旦法院判决属实,就会为客户带来更换供应商的麻烦,这就会直接导致创业公司走向生死边缘。


激光雷达专利技术驱动下国内初创企业的商业化探索


       整体来看,激光雷达一方面很贵,另一方面又是大量的自动驾驶必须要应用的。虽然整个激光雷达的技术已经非常成熟,但是中国的起步较晚,发展时间短,在专利技术上仍处于追赶阶段,企业数量、规模较小,这对于中国的大多数创业公司而言,想要在自动驾驶汽车行业商业落地,显得尤为艰难。


       其实,激光雷达分很多种类型,至今也没有定未来商业化哪种方案更好。但随着智能家居、智能装备等需求的迅速扩大,这就为大多数初创业公司提供了激光雷达在消费级市场商业化的可能,其涌入者也是最多的,但最终哪家公司会脱颖而出,还是要取决于其产品应用的效果与成本。


       据了解,消费级激光雷达使用量最大的是扫地机器人。而扫地机器人厂家分主要为两种类型:


       一类是整机厂商。从激光雷达、算法、组装成型都是由自家完成,最具代表性的是米家扫地机器人;


       另一类则是ODM厂商。它们主要通过采购供应商的激光雷达产品,来作为扫地机器人的核心部件,这一供应链条也就是消费级激光雷达公司的机会点。如Camsense(欢创科技)所提供的消费级激光雷达就为360扫地机器人使用。



       需要承认的是激光雷达市场竞争将会日趋严峻,一方面,各家企业以其核心技术驱动下的商业化探索成功与否,将会成为是企业发展的关键;但另一方面,激光雷达从行业未来发展趋势来看,它将是一个不可或缺存在,初创企业的机会众多。